Lo que debes saber de una aplicación monolítica Vs. microservicios

Si te ha interesado llevar  al siguiente nivel a tu empresa, probablemente hayas escuchado sobre los microservicios y la arquitectura monolítica. Este tipo de tecnología permite que varios pequeños servicios independientes puedan trabajar de manera conjunta a través de API. Si tienes tratos con diferentes compañías o clientes directos, puede que ésta sea la solución que estabas buscando.

Las arquitecturas de microservicios hacen que las aplicaciones sean más fáciles de escalar y más rápidas de desarrollar por su gran conectividad. Esto permite la innovación y acelera el tiempo de comercialización de las nuevas características. En caso contrario, en las arquitecturas monolíticas tradicionales, todos los procesos están estrechamente asociados y se ejecutan desde un solo servicio. Esto significa que, si un proceso de una aplicación experimenta un pico de demanda, se debe escalar toda la arquitectura. Agregar o mejorar las características de una aplicación monolítica se vuelve más complejo a medida que crece la base de código. 

Esta complejidad limita la experimentación y dificulta la implementación de nuevas ideas. Las arquitecturas monolíticas aumentan el riesgo de la disponibilidad de la aplicación porque muchos procesos dependientes y estrechamente vinculados aumentan el impacto del error de un proceso. Sin embargo, ofrecen mayor seguridad y control a las grandes empresas. 

Por otra parte, en la arquitectura de microservicios, una aplicación se crea con componentes independientes que ejecutan cada proceso de la aplicación como un servicio. Estos servicios se comunican a través de una interfaz bien definida mediante API ligeras. Los servicios se crean para las capacidades empresariales y cada servicio desempeña una sola función. Debido a que se ejecutan de forma independiente, cada servicio se puede actualizar, implementar y escalar para satisfacer la demanda de funciones específicas de una aplicación.

De hecho, de acuerdo con datos entregados por O’Reilly, una gran mayoría de las empresas (54%) señala que dicha adopción ha sido “principalmente exitosa”, mientras que un 10% indica que ha sido “absolutamente exitosa”. Pero no son solo los tomadores de decisiones quienes entienden las ventajas de este fenómeno. Los mismos empleados muestran una clara tendencia por este tipo de desarrollo de software:

  • Casi un tercio de los empleados desarrolladores están migrando la mayoría de sus sistemas (más de un 50%) a arquitecturas de microservicios.
  • Se habla de una tendencia, puesto que hacia fines de 2020, aproximadamente un 61% de los encuestados señaló haber estado usando microservicios por más de un año.

Por lo anterior, es posible que te preguntes qué es una arquitectura de aplicación monolítica vs microservicios, y cuál te conviene implementar en tus procesos de desarrollo. Si quieres saber más, descúbrelo a continuación.

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Conocer las ventajas y desventajas que tiene la arquitectura monolítica y la de microservicios te puede permitir tomar la decisión correcta para tu empresa.

Importancia de la arquitectura de software

La arquitectura de software es la base de los sistemas, ya sea una arquitectura de aplicación monolítica o de microservicios. Al igual que otros tipos de ingeniería, los cimientos tienen un efecto profundo en la calidad de lo que se construye y, de acuerdo, a las grandes empresas. Como tal, tiene una gran importancia en términos del desarrollo exitoso y el eventual de una compañía

Algunas de las primeras decisiones provienen del diseño de la arquitectura, y tienen un alto grado de importancia porque afectan a todo el desarrollo posterior. Cuanto mayor sea el tamaño y la complejidad de un sistema de software, más necesitará una arquitectura bien pensada para tener éxito. De acuerdo al camino que decidas, te brinda una serie de beneficios cuando se realiza correctamente, lo que aumenta en gran medida las posibilidades de que el sistema de software tenga éxito.

La importancia de la arquitectura en el desarrollo de software, y en concreto en el desarrollo de aplicaciones, es innegable:

  • Una correcta arquitectura permite una mejor comunicación entre las partes interesadas: tomadores de decisiones, empresas de outsourcing, desarrolladores in situ, colaboradores a tiempo parcial, e incluso clientes.
  • La arquitectura de software es un reflejo de cómo funciona la organización. Por ejemplo, ¿tu empresa tiene una visión más bien flexible y adaptable al entorno, o absolutamente rígida?
  • La arquitectura es clave en las primeras etapas de diseño de la aplicación. ¿Qué será lo más difícil por corregir ante eventualidades? Además, ¿el diseño es coherente con la misión y visión de la empresa?

Conocer estos aspectos esenciales te ayudará a entender mejor las diferencias entre aplicaciones monolíticas y de microservicios.

Las diferencias entre una aplicación monolítica vs microservicios:

Mientras que una app de microservicios está constituida por diversos módulos y componentes que se comunican entre sí (pero sin por ello perder su grado de independencia), las aplicaciones monolíticas destacan por agrupar todas las funciones en un solo gran código.

¿Cuál deberías elegir tú? La respuesta depende de varios factores. Por ejemplo, Netflix tuvo problemas de crecimiento en el 2009. Su infraestructura no podía seguir el ritmo de la demanda de sus servicios de streaming de video, que crecía a toda velocidad. Esta empresa decidió migrar su infraestructura de TI de sus centros de datos privados a una nube pública y reemplazar la arquitectura monolítica por otra de microservicios. 

microservicios monolítica
Escoger la arquitectura de software perfecta para tu empresa, ya sea monolítica o de microservicios es clave para el mejor desempeño.

La velocidad con la que se adaptó, permitió que Netflix se convirtiera en una de las primeras empresas destacadas en migrar de un monolito a una arquitectura de microservicios basada en la nube. En la actualidad, Netflix tiene más de un millar que administran y respaldan partes independientes de la plataforma, mientras que sus ingenieros implementan código con frecuencia, a veces miles de veces al día.

Ahora, para entender mejor qué es una aplicación monolítica, cabe detenernos en algunos de los conceptos clave que diferencian una de otra:

  • Eficiencia. En un comienzo, se hablaba de que las aplicaciones monolíticas tendían a ser más eficientes, al estar todo aglomerado en un mismo código. Con todo, el avance en las tecnologías de la información, y a la rapidez de las arquitecturas cloud y de internet (como la fibra óptica), han permitido que los códigos de microservicios se desplieguen de forma igualmente efectiva.
  • Probabilidad de errores. Al tratarse de un proceso de desarrollo lineal, la arquitectura monolítica tendía a mostrar de forma inmediata los posibles bugs, razón por la que muchas veces se prefería frente a microservicios, que supuestamente eran más propensos a las fallas de código al ser estructuras más complejas. Pero hoy, gracias a metodologías más ágiles y a procesos de QA Testing más elaborados, se ha logrado reducir de forma considerable los errores entre microservicios conectados.
  • Rigidez y flexibilidad. Sin importar el avance en la tecnología, la rigidez es una de las características principales de las aplicaciones monolíticas, haciéndolas más difíciles de actualizar. Una aplicación de microservicios tiende a ser más flexible, adaptable y multifuncional frente a todo tipo de entornos, ofreciendo además cierta autonomía a cada uno de los equipos desarrolladores.

¿Cuál arquitectura de software deberías elegir?

El inconveniente de la arquitectura de aplicación monolítica con respecto a los microservicios aparece cuando la aplicación aumenta y debe escalarse. Si se escala toda la aplicación, realmente no es un problema. Aun así, en la mayoría de los casos, solo unos pocos elementos de la aplicación son los puntos de obstrucción que deben escalarse, mientras que otros componentes se usan menos.

Sin embargo, el enfoque monolítico es habitual y muchas organizaciones realizan el desarrollo con este método de diseño. Muchas disfrutan de resultados bastante buenos, mientras que otras se enfrentan a algunos límites. Muchas diseñaron sus aplicaciones con este modelo, ya que crear arquitecturas orientadas a servicios (SOA) con infraestructura y herramientas resultaba demasiado difícil, y no vieron la necesidad hasta que la aplicación creció.

microservicios monolítica
La arquitectura monolítica tiene un par de beneficios con respecto a la de microservicios que podría convertirla en tu opción ideal.

Por último, desde la perspectiva de la disponibilidad, las aplicaciones monolíticas deben implementarse como un conjunto. Esto significa que, en caso de que deba detener e iniciar, todas las funcionalidades y todos los usuarios se verán afectados durante el período de implementación. En determinadas situaciones, el uso de Azure y de contenedores puede minimizar estas situaciones y reducir la probabilidad de tiempo de inactividad en la aplicación,. Las aplicaciones monolíticas pueden implementarse y escalar en Azure con máquinas virtuales dedicadas para cada instancia. 

Además, cabe señalar algunas ventajas de una arquitectura monolítica por sobre los microservicios:

  • Implementación sencilla: un único archivo o directorio ejecutable facilita la implementación.
  • Desarrollo: desarrollar una aplicación compilada con una única base de código es más sencillo.
  • Rendimiento: en una base de código y un repositorio centralizados, una API suele realizar la misma función que muchas API en el caso de los microservicios.
  • Pruebas simplificadas: una aplicación monolítica es una unidad única y centralizada, por lo que las pruebas integrales se pueden hacer más rápido que con una aplicación distribuida.
  • Depuración sencilla: con todo el código ubicado en un solo lugar, es más fácil rastrear las solicitudes y localizar incidencias.

Amazon Lambda: Logra la modernización de aplicaciones con microservicios

En conclusión, es posible lograr una mejor modernización de aplicaciones al implementar arquitecturas que te permitan ser adaptable frente a un entorno cambiante, como lo son las de microservicios. Por ejemplo, Amazon Lambda, que es parte de AWS (Amazon Web Services), es un servicio en la nube que te permite ejecutar códigos y arquitecturas de microservicios sin la necesidad de administrar servidores on premises. Es decir, se trata de una tecnología serverless que puede impactar positivamente en la cultura de tu empresa.

Esta tecnología puede ayudarte a solucionar algunas eventualidades, un entorno de microservicios puede presentar dificultades como : sobrecarga repetida para crear cada nuevo elemento, problemas con la optimización de la densidad y la utilización del servidor, complejidad de ejecutar múltiples versiones de múltiples microservicios simultáneamente y proliferación de requisitos de código del lado del cliente para integrarse con muchos servicios separados.

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Si decides optar por una arquitectura de microservicios por sobre una aplicación monolítica, AWS Lambda puede ser tu mejor herramienta para solucionar los posibles errores que puedan surgir.

Cuando creas microservicios utilizando recursos sin servidor como AWS Lambda, estos problemas se vuelven menos difíciles de resolver y, en algunos casos, simplemente desaparecen. El patrón de microservicios sin servidor reduce la barrera para la creación de cada uno de ellos (API Gateway incluso permite la clonación de API existentes y el uso de funciones Lambda en otras cuentas). La optimización de la utilización del servidor ya no es relevante con este patrón. Por último, Amazon API Gateway proporciona SDK de cliente generados mediante programación en una serie de lenguajes populares para reducir la sobrecarga de integración.

De hecho, en el back-end en el desarrollo de aplicaciones, Amazon Lambda te ayuda a integrar tus procesos con otros servicios en la nube, como API Gateway y RDS, todo esto sin tener que preocuparte de administrar servidores. En Codster somos partner oficial de AWS y expertos en la implementación de las tecnologías sin servidor, ayudándote a desarrollar una cultura más ágil mediante arquitecturas de microservicios.

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