¿Cómo una API web permite integrar diversos servicios fácilmente?

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API son las siglas de Application Programming Interface o interfaz de programación de aplicaciones, que es una estructura intermedia entre el usuario o dispositivo requiriente y el sistema que aloja el servicio o información necesaria.

Así, una API facilita la interacción entre las partes debido a que fija previamente qué tipo de comunicaciones podrán establecerse entre ellas, y por ende, cuáles no. Además, gracias a que están detrás de la interfaz, no requieren que los usuarios decidan cuáles funciones utilizar o cómo hacerlo, ya que esto ha sido definido con antelación por los desarrolladores.


¿Qué es una API web?


Cuando se habla de web API, en realidad se refiere al protocolo de comunicación HTTP utilizado entre las partes, esto porque existen desarrollos de API locales, es decir, en el mismo servidor y que no requieren utilizar la web para sus interacciones.

Así, las APIs para desarrollo web son una de las principales formas de interactuar entre dispositivos y aplicaciones, ya que establecen un patrón ordenado de acciones, limitan la incursión indeseada y resguardan la integridad de los sistemas. De esta forma, en lugar de construir servicios “desde cero” es posible utilizar APIs específicas para integrarlos rápidamente en un desarrollo propio.


¿Cómo pueden agregarle valor a una aplicación?


Ya sea desde la perspectiva del cliente o desde la visión de la empresa, utilizar APIs para desarrollo facilitará la interacción, ya que se pueden entender como contratos de intercambio de información específica, con objetivos determinados.

Esto facilita la integración de pagos, transferencias de datos, comunicaciones, geolocalización e incluso monitoreo en tiempo real de temperatura o estados climáticos gracias a su vinculación con sensores y/o satélites.

La innovación asociada a las API web fortalece la seguridad de los sistemas al permitir compartir información sin necesidad de acceder a las estructuras o códigos fuente de las plataformas con que se integran.


Servicios que se pueden integrar utilizando una web API


Los tipos de servicios que se pueden desarrollar mediante el uso de APIs dependerán exclusivamente de las necesidades de la empresa. Existen también algunos factores que influyen; como saber si el negocio necesita vincularse a una API pública para el desarrollo o si más bien debe implementar una API privada para interactuar con usuarios determinados.

Lo cierto es que el correcto diagnóstico del requerimiento y su implementación son la clave para obtener los beneficios asociados a esta forma de interactuar.

API de pagos en línea

En ocasiones se iniciará implementándola únicamente para sistemas de pago en línea; por ejemplo, al integrar una plataforma con el servicio de Paypal u otros proveedores con el fin de facilitar el pago de clientes.

API de geolocalización

También se pueden vincular los servicios de geolocalización tales como las APIs para desarrollo web de Google Maps u otros servicios que permitirán mantener seguimiento o facilitar la ubicación que un cliente busca para adquirir productos.

APIs empresariales

Quizás el objetivo no pasa por darle una mejor experiencia a un cliente, sino más bien facilitar el traspaso de información Business to Business, esto con el objetivo de mantener un mejor control de inventario con los proveedores y la logística asociada.

APIs de inteligencia artificial

Las APIs pueden ser más que solo protocolos de respuesta, también pueden incorporar inteligencia artificial o métodos de reconocimiento previo que procesarán la información y entregarán valiosos servicios a los usuarios. Ya sea reconocimiento de texto o identificación de patrones geográficos, incorporar este tipo de APis en tu plataforma definitivamente mejorará la experiencia

API de mensajería

Otro recurso habitual es la incorporación de APIs para mensajería, lo que permite vincular -por ejemplo- aplicaciones como Slack o Microsft Teams para el envío de mensajes automatizados a tus colaboradores, para que reciban todo lo necesario en el momento correcto.

Las posibilidades solo dependerán de las necesidades y la correcta identificación de estas por parte de un buen equipo de desarrollo. Solicita tu asesoría sin costo para realizar una integración API.

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